Monthly Archives: June 2012

Healthy Meals for Picky Toddlers

As the mother of an extremely picky 5 year old, I remember how frustrating and difficult mealtimes can be for a picky toddler and his/her parent or caretaker. Although mealtimes continue to be challenging at my house, now  that my son is older, he can explain why he doesn’t want to eat something and I can explain to him why healthy eating is so important. Not that that makes his eating any better–but at least we can talk about it!With a picky toddler, it can be seemingly impossible to get the right nutrients into him/her. I used to give my son a toy and sneak the bites of jarred baby food in while he was distracted. Anything else he would simply spit out. But on the spectrum, my son falls on the extremely picky end. Most toddlers are somewhat picky, and with patience and offering new foods 10-15 times, they can learn to eat many healthy foods. I used to worry about the vitamins and protein that my son wasn’t getting, and found it difficult to know how much was necessary and how to find foods that he would eat that contained the proper nutrition. After much research and many conversations with my pediatrician and a child nutritionist, I pulled together enough information to make sure my son was getting what he needed to stay strong and grow up healthy. If you saw him, you wouldn’t know that he won’t eat any meat, pasta, or rice. His body size is “normal” though he won’t eat any vegetables and only eats apple sauce, bananas, and dried fruits. I think it’s because I make sure he gets the right amount of protein from eating cheese, peanut butter, and yogurt and he takes vitamin supplements to make up for the lack of vegetables in his diet. He eats whole grain bread and bagels and lots of pizza! The Nemours Foundation published a helpful document, Best Practices for Healthy Eating, that child care providers and parents can use to help assess if the food they provide for their children is adequately nutritious and if they’re serving the appropriate portions according to the child’s age. For example, in order to get the right amount of protein, toddlers (ages 1-3) should eat 1oz. of meat or cheese or nut butter at lunch and 1 oz. at dinner. If they won’t eat meat or cheese, 2oz. of beans or 4oz. of yogurt can provide the necessary protein at each meal. Toddlers should also receive ¼ cup of fruits or vegetables at each meal. Juice should not be served in place of fruit because of the high sugar content, and toddlers shouldn’t drink more than 2-4oz. of juice per day. The report also contains several helpful tips to get young children to learn to eat healthy foods. For example: try putting small amounts (like just 2-3 peas or one bean) on the toddler’s plate instead of a whole portion–this can be less overwhelming to a child. Encourage the child to explore new food by touching it, smelling it, touching it with his/her tongue, and finally taking a bite. Involve the child in preparing new foods. In our house, we use many of these strategies with my son, and little by little he is beginning to expand his diet.

Comidas saludables para pequeños quisquillosos

Como madre de un niño de 5 años extremadamente quisquilloso, recuerdo cuán frustrantes y difíciles pueden ser las horas de las comidas para un niño quisquilloso y su padre / madre o cuidador. Aunque las horas de las comidas siguen siendo un desafío en mi casa, ahora que mi hijo es mayor, puede explicar por qué no quiere comer algo y puedo explicarle por qué la alimentación saludable es tan importante. No es que eso haga que mejore su forma de comer, ¡pero al menos podemos hablar de ello!Pareciera imposible hacer que un niño quisquilloso ingiera los nutrientes adecuados. Yo solía darle a mi hijo un juguete y furtivamente un bocado de los frascos de comida para bebé mientras estaba distraído. Cualquier otra cosa simplemente la escupía. Pero en el espectro, mi hijo cae en el extremo muy quisquilloso. La mayoría de los niños son un poco quisquillosos y, con paciencia y ofreciendo nuevos alimentos de 10 a15 veces, pueden aprender a comer muchos alimentos saludables. Solía preocuparme sobre las vitaminas y proteínas que mi hijo no estaba recibiendo, y me resultaba difícil saber qué cantidades eran necesarias y cómo encontrar alimentos que quisiera comer y que contuvieran la nutrición apropiada. Después de mucha investigación y de muchas conversaciones con mi pediatra y un especialista en nutrición infantil, reuní la información suficiente para asegurarme de que mi hijo estuviera recibiendo lo que necesita para mantenerse fuerte y crecer sano. Si lo viera, no se daría cuenta de que no come carne, pasta ni arroz. Su tamaño corporal es “normal”, aunque no come vegetales y sólo come puré de manzana, bananas y frutas secas. Yo creo que es porque me aseguro de que reciba la cantidad correcta de proteínas al comer queso, mantequilla de maní, yogur y suplementos vitamínicos para compensar la falta de vegetales en su dieta. Come pan y rosquillas integrales, ¡y un montón de pizza! La Fundación Nemours publicó un documento útil, Las mejores prácticas para una alimentación saludable, que los proveedores de cuidado infantil y los padres pueden utilizar para ayudar a evaluar si los alimentos que proporcionan a sus hijos son adecuadamente nutritivos y si se le están dando las porciones apropiadas de acuerdo a la edad del niño. Por ejemplo, con el fin de obtener la cantidad adecuada de proteínas, los niños pequeños (niños de 1-3 años) deben comer una onza de carne o queso o mantequilla de nuez en el almuerzo y 1 onza en la cena. Si no quieren comer carne o queso, 2 onzas de frijoles o 4 onzas de yogur pueden proporcionar las proteínas necesarias en cada comida. También deben recibir ¼ de taza de frutas o vegetales en cada comida. No debe servirse jugo en lugar de la fruta, debido al alto contenido de azúcar, y los niños pequeños no deben beber más de 2-4 onzas de jugo por día. El informe también contiene varios consejos útiles para que los niños pequeños aprendan a comer alimentos saludables. Por ejemplo: trate de poner pequeñas cantidades (como sólo 2-3 guisantes o un frijol) en el plato del niño, en lugar de una porción entera; esto puede serle menos abrumador. Anime al niño a explorar nuevos alimentos tocándolos, oliéndolos, probándolos con la lengua y, finalmente, tomar un bocado. Involucre al niño en la preparación de nuevos alimentos. En nuestra casa, usamos muchas de estas estrategias con mi hijo y poco a poco está comenzando a ampliar su dieta.

Spotlight: Interview with JD Chesloff

JD Chesloff is the Executive Director for the Massachusetts Business Roundtable (MBR), as well as the Chairman of the Board of the MA Department of Early Education and Care.  Prior to joining MBR, JD was the Legislative/Issues Director for the Early Education for All (EEA) Campaign at Strategies for Children. JD has worked in and around Beacon Hill for more than 20 years.  In the Legislature, he was the Chief of Staff to the House Committee on Commerce and Labor, and was the education issues analyst and Deputy Budget Director for the House Committee on Ways and Means.  After working as both a budget analyst and Assistant to the President at the University of Massachusetts, JD worked as the Legislative Director for State Treasurer Shannon O’Brien and then as Issues Director for the O’Brien-Gabrieli gubernatorial campaign in 2002. JD is also Chair of the Governor’s STEM (Science, Technology, Engineering, and Math) Advisory Council’s Executive Committee, and is a Trustee at the Massachusetts College of Liberal Arts.  He also serves on the Executive Committee of the state’s Health Care Quality and Cost Council Advisory Committee. JD holds a Masters in Public Affairs from the McCormack Institute of Public Affairs at the University of Massachusetts Boston, and has a Bachelor’s Degree in Law and Public Policy and Telecommunications Writing from Syracuse University.  He lives in Arlington, MA with his wife Lori and his two daughters, Sadie and Tessa.   Please describe the MA Business Roundtable’s involvement in early education initiatives. MBR is a public policy organization of 70 CEO’s and leading executives from some of the state’s largest companies. Our members employ about 225,000 people in MA. MBR’s mission is to strengthen the state’s long term economic vitality, and our goal is to make Massachusetts a better place to do business. MBR members believe the best way to meet this goal is for the state to invest in its competitive advantages and to refocus on its disadvantages. Talent is regarded as one of the state’s main competitive advantages, and akey investment in talent is investing in high quality early education. It seems as though the Boston business community is not as fully committed to investing in early education as some other cities in the state and in the nation. What do you think is the reason behind this, and what can early education advocates do to engage them more effectively? One thing that I’ve been trying to do here is link the early childhood agenda to one where the business community is fully committed. Right now there’s a lot of momentum in the business community behind the STEM (Science, Technology, Engineering and Mathematics) agenda. When we convene our members, the conversation keeps coming back to this notion of STEM, the STEM workforce, and the inability to find workers in the STEM field. There’s just not a pipeline of kids graduating with STEM competencies that can fill these jobs. The Massachusetts Business Roundtable has been very active in developing and implementing a statewide STEM agenda. Part of that conversation is determining the best entry point in the education continuum to impact student interest and student achievement in STEM. MA is very unique in the fact that our students show high level competency in math and science on national and international standardized tests– we’re always scoring at the top–but our students are not choosing STEM fields. How do we address this interest gap? There are several different STEM programs to address student interest, and what I’ve been saying is we should be starting earlier, that the conversation really should begin with preschool. Kids at that age are the most natural scientists and engineers. They are more inclined to be interested and inspired by what we know as science and math concepts. You can make the argument that if you light the spark early on, you have a better chance of it continuing. You can’t start early enough. There has been some terrific research confirming that the brain is particularly receptive to learning math and logic concepts between ages one and four, and that early math skills are actually a better predictor of later academic success than early reading skills. With this data, you can make a very compelling argument for the STEM agenda to start at pre-K.(For more on STEM and early childhood, see this link to an article by JD posted’s blog The Podium. With the Race to the Top-Early Learning Challenge funds aimed at improving the quality of early education over the next four years and the ongoing state cuts to early education access, what do you think would be an effective strategy to garner additional state and federal dollars for early education quality and access in MA? I guess I have a little bit of a different view. If you look at the last three or four years state budget-wise, you can make the argument that the Patrick administration and the legislature have been pretty good to early childhood, considering some of what’s happened in other parts of the budget. This is not to say we’re in good shape.  In fact we just had a meeting of our fiscal subcommittee and you’re sitting there with these difficult choices around access and quality and transportation and rates, and on one hand there’s a conversation about trade-offs and on the other hand we really only have x number of dollars to do so much. It’s almost like there’s not even a trade-off. It’s –here’s what you got last year minus a tiny bit, and what are you going to do with it? It’s a very difficult conversation. I would say that the Early Learning Challenge victory was one of the strategies to garner additional federal funds—a ton of credit to Commissioner Killins and the Department for winning that. In terms of additional state funding—we need to think about a broader advocacy effort. Having worked in many different sectors—chairing the Board of EEC, working in higher education, at the State House, for a majorearly education advocacy organization, and running a non-profit business leaders group—what is your perspective on how all of these sectors can most effectively work together to make strides for improving early education at the state and/or federal levels. What makes an advocacy effort successful is having a very clear goal. We at the Board have talked about the fact that we want x million dollars for a rate increase, and x million dollars to improve the transportation system. There are three or four fiscal asks that we have made. The question is how we organize an advocacy effort around one or all of those. In my experience, a successful advocacy effort needs three things. First, and probably most importantly, it needs a champion. It needs somebody who is saying, “This is going to be my issue.” And it needs to be someone in the right position to say that. Do you think that needs to come from a business leader or a legislator? If you look at models around the country, it could be either. If I think about what got the early education movement going here in MA, it began with a lot of groundwork that EEA and other advocates had done, but it was when Speaker Finneran said this is going to be a number one priority–that’s what got the whole thing going. There was a ton of momentum—the Department was created, the Board was created. Since then some of the dollars have slowed. What really got it to the top of the agenda was the Speaker’s leadership. If you look at other places around the country, MN is often cited as a place where business leadership has made the difference. I think what BTWIC is doing around cultivating new business leadership is tremendously important in terms of finding a champion. Mary has brought new business leadership into this world that didn’t exist before. That has been a tremendous contribution to the early childhood advocacy movement. It is the number one thing for moving an agenda. The second piece to a successful advocacy effort is having good and convincing data. It feels like more and more data is becoming available all the time. I see the STEM data as the newest data emerging. There are all sorts of great older data too. Having great data helps to find a champion, and then it helps when you’re making the case to legislators and others. Finally,the third piece to a successful advocacy effort is having a strategy that links to something that’s already moving.  There’s a whole lot going on about workforce development. You see it with all that’s going on with community colleges now, which is obviously at the other end of the pipeline. I think early childhood needs to be a part of that. The case needs to be made better that the pipeline starts really early. There’s enough good data out there to make the case and to find a champion. That’s easier said than done—it’s hard to find someone who’s going to make this their thing. But I do think that is how in the end that this is going to move. Different issues make it to the top of the agenda for different reasons—they usually have to do with two or three of the leaders of the three branches of state government agreeing that something is going to move. There needs to be some sort of leadership alignment around prioritizing an issue. The question in the advocacy world is how to you get your issue to the top. Early childhood was there back in 2005-2006, and we just need to figure out how to get it back there.

Reseña: Entrevista con JD Chesloff

JD Chesloff es Director Ejecutivo dela Massachusetts Business Roundtable(MBR), así como Presidente del Directorio del Departamento de Educación y Cuidado Temprano de MA.  Antes de incorporarse a la MBR, JD fue Director Jurídico/Asuntos jurídicos parala Campaña Early Educationfor All (EEA) en Strategies for Children. JD ha trabajado en y alrededor de Beacon Hill por más de 20 años.  En la Legislatura, fue Jefe de Personal para la Comisión sobre Comercio y Trabajo de la Cámara de Representantes, y fue analista de temas de educación y Subdirector de Presupuesto para la Comisión de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes.  Luego de trabajar como analista de presupuesto y Asistente del Presidente en la University of Massachusetts, JD trabajó como Director Legislativo para la Tesorera del Estado Shannon O’Brien y luego como Director de Arbitrios para la campaña parala gobernación O’Brien-Gabrieli en el 2002. JD también preside el Comité Ejecutivo del Consejo Asesor STEM (sigla en inglés para Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas) del Gobernador, y es un Fideicomisario en el Massachusetts College of Liberal Arts.  Asimismo, cumple labores en el Comité Ejecutivo del Comité Asesor del Consejo de Costo y Calidad del Cuidado dela Salud. JDtiene una Maestría en Asuntos Públicos del McCormack Institute of Public Affairs en la University of Massachusetts Boston, y es Licenciado en Derecho y Política Pública y Telecomunicaciones/Redacción para medios de Syracuse University.  Reside en Arlington, MA, con su esposa Lori y sus dos hijas, Sadie y Tessa.   Por favor descríbanos para participación de MA Business Roundtable en iniciativas de educación temprana. La MBR es una organización de políticas públicas formada por 70 Gerentes Generales y ejecutivos líderes de algunas de las empresas más grandes del estado. Nuestros miembros dan empleo a unas 225.000 personas en MA. La misión de MBR es fortalecer la vitalidad económica de largo plazo del estado, y nuestra meta es hacer de Massachusetts un mejor lugar para hacer negocios. Los miembros de MBR creen que la mejor manera de cumplir este objetivo es que el estado invierta en ventajas competitivas y se reoriente en sus desventajas. El talento se considera como una de las principales ventajas competitivas del estado, y una inversión clave en talento significa invertir en educación temprana de alta calidad. Pareciera que la comunidad de negocios de Boston no está plenamente comprometida con invertir en educación temprana como otras ciudades en el estado y en la nación. ¿Cuál cree usted que es la razón detrás de esto, y qué pueden hacer los defensores de la educación temprana para involucrarlos de manera más efectiva? Una cosa que he estado tratando de hacer es vincular el programa de la infancia temprana a uno donde la comunidad empresarial esté plenamente comprometida. En este preciso momento se habla mucho en la comunidad de negocios sobre el programa STEM. Cuando convocamos a nuestros miembros, la conversación siempre retorna a esta noción de STEM, la fuerza laboral STEM y la incapacidad de encontrar trabajadores en el campo STEM. Simplemente no hay niños esperando graduarse con competencias STEM que puedan cubrir estos puestos de trabajo. La Massachusetts Business Roundtable ha estado muy activa en el desarrollo y la implementación de un programa STEM a nivel estatal. Parte de esta conversación consiste en determinar el mejor punto de acceso en el continuo de la educación para tener un impacto en el interés del estudiante y el logro de los estudiantes en STEM. MA es bastante singular por el hecho de que nuestros estudiantes muestran un alto nivel de competencia en matemáticas y ciencias en las pruebas estandarizadas a nivel nacional e internacional -siempre tenemos los primeros puntajes-, pero nuestros estudiantes no están optando por campos STEM. ¿Cómo abordamos esta brecha en el interés? Existen varios programas STEM distintos para abordar el interés del estudiante, y lo que yo he estado diciendo es que deberíamos comenzar más temprano, que en realidad la conversación debería empezar en la etapa preescolar. Los niños a esa edad son los científicos e ingenieros más naturales. Tienen más inclinación a ser interesados e inspirados por lo que sabemos de conceptos científicos y matemáticos. Uno puede argumentar que si se enciende la chispa temprano, se puede tener una mejor probabilidad de que se mantenga. Nunca es demasiado pronto para empezar. Ha habido investigaciones excelentes que confirman que el cerebro es particularmente receptivo para aprender matemática y conceptos lógicos entre las edades de uno y cuatro años, y que las habilidades matemáticas tempranas son en realidad un mejor elemento predictor del éxito académico posterior que las habilidades de lectura tempranas. Con estos datos, uno puede formular un argumento bastante convincente para que la agenda STEM comience en prekinder.  (Para saber más acerca de STEM e infancia temprana, visite este enlace para un artículo de JD publicado en en el blog The Podium Considerando los fondos de la competencia Race to the top-Early Learning Challenge (Carrera a la cima: el reto del aprendizaje temprano), destinados a mejorar la calidad de la educación temprana en los próximos cuatro años, y los actuales recortes que aplica el estado al acceso a educación temprana, ¿cuál cree usted que sería una estrategia efectiva para recaudar dólares adicionales a nivel estatal y federal para velar por la calidad de y el acceso a la educación temprana en MA? Me parece que tengo una visión algo distinta del tema. Si uno mira los últimos tres o cuatro años en cuanto al presupuesto del estado, uno puede decir que la administración Patrick y la legislatura han sido bastante favorables para la primera infancia, considerando algunas cosas que han pasado en otras partes del presupuesto. Esto no quiere decir que estemos en buena forma.  De hecho, acabamos de tener una reunión con nuestro subcomité fiscal, donde uno  está sentado acá con estas elecciones difíciles sobre acceso y calidad y transporte y tasas, y por un lado se da una conversación acerca de concesiones y por otro lado tenemos en realidad X cantidad de dólares para hacer todo eso. Es casi como que no hay siquiera una cosa que ceder. Es como “aquí tenemos lo que recibimos el año pasado menos un poco”, ¿y qué es lo que uno puede hacer con eso? Es una conversación bastante difícil. Diría que la victoria del Early Learning Challenge fue una de las estrategias para reunir fondos federales adicionales, un triunfo que debemos atribuir al Comisionado Killins y al Departamento. En términos de financiamiento estatal adicional, tenemos que pensar en una iniciativa de defensa más amplia. Luego de haber trabajado en varios sectores distintos—presidiendo el Directorio de EEC, trabajando en educación superior, en la Cámara de Representantes estatal, para una importante organización de defensa de la educación temprana, y dirigiendo un grupo de líderes empresariales sin fines de lucro—, ¿qué perspectiva tiene de cómo pueden estos sectores trabajar de manera más efectiva para lograr grandes avances en el mejoramiento de la educación temprana a nivel estatal y/o federal? Lo que hace exitosa a una iniciativa de promoción es tener una meta muy clara. Nosotros en el Directorio hemos hablado del hecho de que queremos X millones de dólares para un incremento de las tasas, y X millones de dólares para mejorar el sistema de transporte. Hemos hecho como tres o cuatro solicitudes fiscales. La pregunta es cómo organizamos una iniciativa de promoción alrededor de una o todas ellas. En mi experiencia, una iniciativa de promoción exitosa necesita tres cosas. Primero, y probablemente lo más importante, necesita un campeón. Necesita alguien que diga:”Esto va a ser asunto mío”. Y tiene que ser alguien en la posición adecuada para decirlo. ¿Usted cree que eso tiene que venir de un líder empresarial o de un legislador? Si uno mira los modelos que hay en el país, podría ser cualquiera de los dos. Si considero lo que ha logrado el movimiento por la educación temprana acá en MA, veo que comenzó con una gran cantidad de trabajo a nivel de base que EEA y otros defensores han hecho, pero fue cuando el Presidente de la Cámara Baja Finneran dijo que esto iba a ser una prioridad uno cuando finalmente todo empezó a marchar. Hubo una gran cantidad de motivación: se creó el Departamento, se creó la Junta. Desde entonces, el flujo de dólares ha decaído. Lo que verdaderamente lo puso en primer lugar de la agenda fue el liderazgo del Presidente de la Cámara Baja. Si uno mira en otros lugares del país, MN se menciona a menudo como un lugar donde el liderazgo empresarial ha marcado la diferencia. Creo que lo que BTWIC está haciendo en torno a cultivar un nuevo liderazgo empresarial es tremendamente importante en términos de encontrar un campeón. Mary ha traído nuevo liderazgo empresarial a este mundo que antes no existía. Esa ha sido una contribución enorme al movimiento de promoción de la primera infancia. Es la primera cosa para movilizar una agenda. La segunda parte de una iniciativa de promoción exitosa es tener datos buenos y convincentes. Se siente como que cada vez son más los datos que quedan disponibles en el momento. Veo los datos STEM como los datos de más reciente aparición. También hay todo tipo de datos antiguos excelentes. Tener buenos datos ayuda a encontrar un campeón y, a su vez, esto ayuda cuando se está presentando un caso ante legisladores y otros. Finalmente, la tercera parte de una iniciativa de promoción exitosa es tener una estrategia que haga la conexión con algo que ya está en movimiento.  Hay gran cantidad de cosas que están pasando en torno al tema del desarrollo de la fuerza laboral. Uno lo ve con todo lo que está pasando ahora con las universidades comunitarias, que obviamente está en el otro extremo del proceso. Pienso que la primera infancia tiene que ser parte de eso. Es necesario plantear de mejor manera que el proceso en realidad comienza más temprano. Hay suficientes datos buenos disponibles para presentar el caso y encontrar un campeón. Eso es más fácil decirlo que hacerlo: cuesta encontrar a alguien que vaya a hacer suyo este asunto. Pero sí creo que es así como al final vamos a lograr poner en marcha este tema. Distintos temas quedan en primer lugar de la agenda por diversas razones. Habitualmente tienen que ver con que dos o tres de los líderes de las tres ramas del gobierno estatal se pongan de acuerdo en cuanto a que algo tiene que avanzar. Tiene que haber cierta alineación de liderazgo en torno a la necesidad de dar prioridad a un tema. La pregunta en el tema de la defensa de iniciativas es cómo uno pone su preocupación en el primer lugar de las cosas por hacer. La primera infancia ya estaba circulando en el 2005-2006, y solo tenemos que determinar cómo volver a plantearla.

Social Media and Non-Profits

This week’s post is by Najeema Holas-Huggins, who manages all electronic communication for the Bessie Tartt Wilson Initiative for Children. She’s spent the past three years at BTWIC and has four years experience blogging personally, along with thousands of hours (a conservative estimate) on Facebook and Twitter. 

BTWIC began communicating electronically with the early education field and its constituents in early 2009. We never expected these outlets (like our newsletter and Facebook account) to become so important in our marketing plans. For instance, our monthly newsletter has an above average open rate, and has helped us successfully conduct surveys of the field, most recently on the current status of child care vouchers. It’s easy to see why electronic communications and media are so attractive to non-profits. They can be low (or no) cost to create, and have the potential to open you up to a much wider audience than traditional marketing avenues (newspaper ads, TV ads, billboards).  On the flipside, it can be overwhelming and confusing, and it can be hard to see the results of this type of outreach. What we’ve learned about social media in the past three years can be boiled down to a few simple points:

  1. What you put in is what you get out
  2. Doing  three things well is better than doing thirty things badly
  3. Looks matter

Yes, getting started on Facebook and Twitter, and even starting a company blog, are virtually no cost. However, maintaining them requires, at the very least, hours of devoted staff time. The point of all of these different social media outlets is the same thing – on-going communication that engages your audience and ultimately turns them into constituents/advocates/donors. And audience engagement isn’t achieved in one tweet or blog post. Much like making friends in the real world, it takes time, consistency, and having something interesting to say. Think it’s just about Facebook, Twitter, and LinkedIn? What about Pinterest, Instagram, YouTube, Google +, Flickr, FourSquare, Loopt, and QR Codes? There are more social media avenues than I have fingers and toes! It can be tempting to jump in and put your organization’s name on every corner of the web. But each one requires upkeep and staff time,and you should consider if your audience uses all of these different ways to connect. Consistent effort in a few key areas will represent you and your organization better (and maintain your sanity)! People gravitate to attractive websites, blogs, and Facebook pages. We revamped our website in the beginning of 2012, and we often get comments on its attractiveness and ease of navigation. This is one area where electronic communications can go from low-cost to well, really expensive. It’s key to include graphic design and upkeep in your organization’s budget to avoid unpleasant surprises. In a later blog post, we’ll share what we’ve learned about metrics and measuring the impact of electronic communications.

Medios de comunicación social y entidades sin fines de lucro

El mensaje de esta semana es de Najeema Holas-Huggins, quien administra todas las comunicaciones electrónicas para Bessie Tartt Wilson Initiative for Children. Ella ha dedicado los últimos tres años a BTWIC y tiene cuatro años de experiencia haciendo blogs personales, junto con miles de horas (una estimación conservadora) en Facebook y Twitter.  

BTWIC comenzó a comunicarse electrónicamente con el campo de la educación temprana y sus componentes a principios de 2009. Nunca imaginamos que nuestras producciones (como el boletín de noticias y la cuenta de Facebook) llegarían a ser tan importantes en nuestros planes de publicidad. Por ejemplo, el boletín mensual tiene un promedio de aperturas por encima del promedio y nos ha ayudado con éxito a realizar encuestas sobre el tema, la más reciente sobre el estado actual de los vales para el cuidado de los niños. Es fácil ver por qué las comunicaciones electrónicas y los medios sociales de comunicación son tan atractivos para las entidades sin fines de lucro. Pueden crearse a bajo (o sin) costo y tienen el potencial para mostrarse a un público mucho más amplio que las vías de publicidad tradicionales (anuncios en periódicos, televisión, vallas publicitarias). En el otro lado de la moneda, los mensajes pueden ser abrumadores y confusos, y es difícil ver los resultados de este tipo de difusión. Lo que hemos aprendido sobre los medios sociales en los últimos tres años puede reducirse en unos cuantos puntos:

  1. Lo que se pones es lo que obtienes
  2. Hacer tres cosas bien es mejor que hacer 30 mal
  3. La apariencia es importante

Sí, empezar en Facebook y Twitter, e incluso iniciar un blog de una compañía, casi no tienen costo alguno. Sin embargo, su mantenimiento requiere, al final de cuentas, horas de tiempo de personal dedicado. El punto de todos estos productos en los diferentes medios de comunicación social es el mismo: comunicación permanente que involucra a su público y, en última instancia, los convierte en miembros, defensores o donantes. Y la participación de la audiencia no se logra con un solo tweet o post. Al igual que para hacer amigos en el mundo real, se necesita tiempo, continuidad y tener algo interesante que decir. ¿Crees que se trata sólo de Facebook, Twitter y LinkedIn? ¿Qué pasa con Pinterest, Instagram, YouTube, Google +, Flickr, Foursquare, Loopt, y los códigos QR? ¡Hay más vías de comunicación social que dedos en las manos y pies! Es tentador saltar y poner el nombre de tu organización en todos los rincones de la web; pero, cada uno requiere mantenimiento y tiempo del personal, y debes considerar si tu público utiliza todos estos distintos modos de conexión. Un esfuerzo constante en pocas áreas clave te presentará a ti y tu organización de mejor manera (¡y mantendrán tu cordura!). La gente gravita entorno a los sitios web, blogs y páginas de Facebook atractivos. Renovamos nuestra página web a principios de 2012 y a menudo recibimos comentarios sobre su atractivo y la facilidad de navegación. Esta es un área donde las comunicaciones electrónicas pueden ir de bajo costo a muy caro. Es clave incluir diseño gráfico y mantenimiento en el presupuesto de tu organización para evitar sorpresas desagradables. En un post futuro, compartiremos lo que hemos aprendido acerca de las cifras y la medición del impacto de las comunicaciones electrónicas.

BTWIC Testifies at Boston City Council Hearing

On Wednesday May 30th, BTWIC testified at a hearing before Boston City Council’s Committee on Education. The topic was the need to launch a public awareness campaign about the predatory practices of many for-profit schools which target low-income individuals with the promise of new skills and a high paying career, and often leave graduates with thousands of dollars of unmanageable debt and no job placement. When BTWIC conducted the focus groups and surveys leading up to our October 2011 report, An Early Educator’s Dilemma: Balancing Educational Aspirations and Student Loan Burden, we learned that one in four early educators have loans in delinquency or default, and that some of these loans came from for-profit schools. Many for-profit schools spend 80% of their budgets recruiting students, leaving little resources for the educational programs they claim to provide. Completion rates at these schools are often very low, and default rates on student loans tend to be extremely high, especially when compared to other higher education institutions. High tuition, lack of supports at the schools, and high-pressure sales tactics from recruiters contribute to these problems. Often students at for-profit schools are unaware of comparable programs at public, not-for-profit schools such as community colleges. The hearing was sponsored by City Councilor, Ayanna Pressley and organized by Crittenton Women’s Union. It included testimony from several victims of for-profit schools, who described being lured by advertisements on television and on the T to attend expensive programs requiring them to take out large student loans which they are now unable to pay off due to unemployment. In addition, there was testimony from Attorney General Martha Coakley, and from Tara Colton, Executive Director of the New York City Office of Adult Education, who detailed NYC’s Know Before You Enroll public awareness campaign which could serve as a model if Boston goes forward to develop a similar campaign. The initiative was covered by Emily Rooney on WGBH’s nightly show, Greater Boston; and can be accessed here.

La BTWIC Entrega Testimonio en la Audiencia del Boston City Council

El miércoles 30 de mayo de 2012, BTWIC presentó su testimonio en una audiencia ante el Comité de Educación del Boston City Council. El tema fue la necesidad de lanzar una campaña para sensibilizar al público acerca de las prácticas depredadoras de muchas escuelas con fines de lucro que se orientan a individuos de bajos ingresos con la promesa de nuevas habilidades y una carrera de altos ingresos y, a menudo, dejan a sus graduados con miles de dólares en deuda no manejable y sin una vacante laboral. Cuando BTWIC realizó grupos de enfoque y encuestas que dieron forma a su informe de octubre del 2011: An Early Educator’s Dilemma: Balancing Educational Aspirations and Student Loan Burden (Un dilema del educador de la etapa temprana: cómo equilibrar aspiraciones educacionales y carga crediticia del estudiante), supimos que uno de cada cuatro educadores tiene créditos morosos o impagos y que algunos de esos créditos vienen de escuelas con fines de lucro. Muchas de las escuelas con fines de lucro gastan 80% de su presupuesto reclutando estudiantes y dejan pocos recursos para los programas educacionales que afirman impartir. Las tasas de finalización de estudios en estas escuelas con frecuencia son bajas y las tasas de deserción en créditos estudiantiles tienden a ser extremadamente altas, en especial, cuando se compara con otras instituciones de educación superior. Los elevados aranceles académicos, la falta de apoyos en las escuelas y las tácticas de venta de alta presión que ejercen los reclutadores contribuyen a estos problemas. Con frecuencia, los estudiantes de escuelas con fines de lucro no tienen conocimiento de programas comparables en escuelas públicas, sin fines de lucro, como las universidades comunitarias. La audiencia contó con el patrocinio de la Concejal de la Ciudad, Ayanna Pressley, y fue organizada por el Crittenton Women’s Union. Incluyó testimonios de varias víctimas de escuelas con fines de lucro, que relataron haber sido seducidos por publicidad en televisión y en T para asistir a costosos programas que les obligaban a contraer grandes créditos para estudios que ahora no pueden pagar por el desempleo. Además, se escuchó el testimonio de la Fiscal General Martha Coakley y de Tara Colton, Directora Ejecutiva de la New York City Office of Adult Education, quien describió en detalle la campaña de sensibilización Know Before You Enroll NYC que podría servir de modelo si Boston decide desarrollar una campaña similar. La iniciativa fue cubierta por Emily Rooney en el programa nocturno de WGBH Greater Boston.