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Monthly Archives: July 2012

2012 KIDS COUNT Data Book Released: MA Ranks 2nd in Nation, but Economic Challenges Persist

The Annie E. Casey Foundation released their 2012 KIDS COUNT Data Book last Wednesday July 25th. The Massachusetts Budget and Policy Center (MassBudget) is the new official KIDS COUNT group in MA, and has collected the necessary statistics for the four domains found in the Data Book. The four domains are:

  • Economic Well-Being
  • Education
  • Health
  • Family and Community

Within these four areas, MA rated 1st of the 50 states for education, 2nd for health, 10th for family and community, and 11th for economic well-being. How does MA fare in terms of early education? 41% of children ages 3-4 are not attending preschool in MA, compared to 53% nationally. That puts MA 3rd after New Jersey and Connecticut. The areas of biggest concern for MA are the numbers of children living in high-poverty areas (7%), and the number of children with parents lacking secure employment (30%). One in seven children–200,000 children in MA–live in poverty, putting our state 8th in the nation for this indicator, with the lowest being New Hampshire with 10% of children in poverty and the highestbeing Mississippi with 33%. “Our children are better educated and healthier than those in other states because the people of Massachusetts have consistently used our government to provide children with the supports and opportunities they need to thrive,” said Noah Berger, president of MassBudget, the KIDS COUNT group in Massachusetts. “But being better than most states isn’t good enough–the challenge remains to offer real opportunity and security to every child.” BTWIC’s mission, to improve the quality of early education for children with the greatest need, targets the educational and socio-economic needs of the 200,000 children in MA living in poverty. The data on the numbers of children facing economic challenges in their families and communities found in the 2012 KIDS COUNT Data Book demonstrates the imperative for low-income children to have access to quality early education programs. For a copy of the full KIDS COUNT Data Book and a summary of the findings for MA, go to the MassBudget website at http://massbudget.org/kids.php.

Publicación del Libro de Datos KIDS COUNT 2012: MA se clasifica como 2° en la Nación, pero los Desafíos Económicos Persisten

La Fundación Annie E. Casey publicó su Libro de Datos KIDS COUNT 2012 el pasado miércoles 25 de Julio. El Centro de Política y Presupuesto de Massachussetts (MassBudget) es el nuevo grupo oficial de KIDS COUNT en MA, y ha recolectado las estadísticas necesarias para los cuatro dominios encontrados en el Libro de Datos.  Los cuatro dominios son:

  • Bienestar Económico
  • Educación
  • Salud
  • Familia y Comunidad

Dentro de estas cuatro áreas, MA se clasifico en 1° lugar de los 50 estados en educación, 2° lugar para salud, 10° lugar para familia y comunidad y 11° para bienestar económico. ¿Cómo va MA en términos de educación? 41% de los niños entre los 3-4 años de edad no están asistiendo al preescolar en MA, comparado con el 53% nacional. Eso coloca a MA en el 3° lugar después de Nueva Jersey y Connecticut.

Las áreas de mayor preocupación para MA es el número de niños que viven en las áreas de alta pobreza (7%), y el número de niños con padres que no tienen un empleo seguro (30%). Uno de cada siete niños –200,000 niños en MA—viven en la pobreza, colocando a nuestro estado en el 8° lugar en la nación en este indicador, siendo el más bajo New Hampshire con 10% de los niños en la pobreza y siendo el más alto Mississippi con 33%.

“Nuestros niños están mejor educados y más sanos que aquellos en otros estados debido a que el pueblo de Massachusetts ha usado consistentemente a nuestro gobierno para proporcionar los apoyos y oportunidades que los niños necesitan para florecer,” dijo Noah Berger, presidente de MassBudget, el grupo KIDS COUNT en Massachusetts. “Pero estar mejor que la mayoría de los estados no es lo suficientemente bueno – el desafío de ofrecer una oportunidad real y seguridad a cada niño persiste.”

La misión de BTWIC’s, mejorar la calidad de la educación temprana para los niños con la mayor necesidad, tiene como meta las necesidades educativas y socioeconómicas de 200,000 niños en MA que viven en la pobreza. Los datos sobre el número de niños que enfrentan desafíos económicos en sus familias y comunidades que se encuentran en el Libro de Datos KIDS COUNT 2012 demuestran la imperante necesidad para los niños de bajos recursos de tener acceso a programas de educación temprana de calidad.

Para obtener una copia del Libro de Datos KIDS COUNT  y un resumen de los descubrimientos en MA, vaya al sitio web de MassBudget http://massbudget.org/kids.php.

Early Education by the Numbers, July 30, 2012

   

Early Education by the Numbers, July 27, 2012

 

An Early Educator’s Roadmap to a College Degree

Even though it’s summertime, BTWIC staff is working hard on several key projects to help improve the quality of early education in MA. One of our new projects, An Early Educator’s Roadmap to a College Degree, stems from our work on early educators and student loans. Our Student Loan Awareness Campaign reached nearly 8,200 early educators from the fall of 2011 through the spring of 2012. As we did our presentations to early educators at professional development trainings and fielded individual questions at information tables, we learned that early educators are at all different stages of considering returning to school for a degree. We also learned that early educators wishing to return to school face multiple complex systems in addition to managing student loans. Therefore, we decided to re-tool our educational outreach campaign for the fall of 2012 through the spring of 2013, in order to provide a broader range of information applicable to a larger number of early educators. The result is still in formation, but we are developing an online tool that we hope will connect early educators to resources and supports in order to facilitate their educational pursuits. In the next few weeks we will be consulting with many of our partners in the field to get their input regarding existing supports and information. Early educators in Massachusetts are under increased pressure to pursue a college degree. The MA Department of Early Education and Care’s new Quality Rating and Improvement System (QRIS) requires programs seeking a rating above Level 1 (basic licensing level) to have a minimum of 50% of their classrooms taught by a staff member  with a Bachelor’s degree. Similarly, the National Association for the Education of Young Children (NAEYC) is raising their standards of accreditation requiring programs to employ teachers with degrees.  With an average salary of less than $26,000 annually, returning to school for a college degree poses a serious financial hardship for most early educators in Massachusetts. An Early Educator’s Roadmap to a College Degree is an interactive online tool designed to help each early educator to assess his/her own career goals and financial situation and then to access the necessary information and resources to begin taking the appropriate steps towards furthering their education and potentially earning a college degree. To use the Roadmap, early educatorswill need access to a computer with internet connection in order to click on links to resources and information.  Look for more information and a link to BTWIC’s upcoming online tool on our website this fall.

El Mapa de un Maestro de Educación Temprana hacia una Licenciatura

A pesar de que estamos en el verano, el personal de BTWIC está trabajando muy duro en varios proyectos clave para ayudar a mejorar la calidad de la educación temprana en MA. Uno de nuestros nuevos proyectos, El Mapa de un Maestro de Educación Temprana hacia una Licenciatura, surge de nuestro trabajo sobre maestros de educación temprana y los préstamos estudiantiles. Nuestra campaña de concientización sobre los préstamos estudiantiles alcanzó a casi 8,200 maestros de educación temprana desde el otoño de 2011 y hasta la primavera de 2012. Como hicimos nuestras presentaciones sobre los maestros de educación temprana en capacitaciones de desarrollo profesional y atendimos preguntas individuales en mesas de información, aprendimos que los maestros de educación temprana están en todas las etapas diferentes de considerar regresar a la escuela para obtener un título. También aprendimos que los maestros de educación temprana que desean regresar a la escuela enfrentan varios sistemas complejos en adición a administrar los préstamos estudiantiles. Por lo tanto, hemos decidido re equipar nuestra campaña educativa para el otoño de 2012 y hasta la primavera del 2012, para poder proporcionar un rango más amplio de información aplicable a un número mayor de maestros de educación temprana. Estamos desarrollando una herramienta en línea que esperamos que conectará a los maestros de educación temprana con recursos y apoyos para facilitar sus metas educativas. En las siguientes semanas estaremos consultando con muchos de nuestros socios en el campo para obtener sus aportaciones con respecto a los apoyos e información existente. Los maestros de educación temprana en Massachusetts están bajo más presión de obtener una licenciatura. El nuevo sistema de Calificación de la Calidad y Mejora (QRIS, por sus siglas en inglés) del Departamento de Educación Temprana y Cuidado de MA requiere a los programas que busquen una clasificación por encima del Nivel 1 (nivel básico de licenciamiento) para tener un mínimo de 50% de sus salones de clases a cargo de miembros del personal que tengan una Licenciatura. De manera similar, la Asociación Nacional para la Educación de Niños Pequeños (NAEYC, por sus siglas en inglés) está elevando los estándares de acreditación requiriendo que los programas empleen maestros con Licenciaturas. Con un salario promedio de menos de $26,000 anuales, regresar a la escuela para obtener una licenciatura supone una enorme carga financiera para la mayoría de los maestros de educación temprana en Massachusetts. El Mapa de un Maestro de Educación Temprana hacia una Licenciatura es una herramienta interactiva en línea diseñada para ayudar a cada maestro de educación temprana a evaluar sus propias metas de carrera y situación financiera y después acceder a la información y recursos necesarios para comenzar a tomar los pasos apropiados hacia continuar con su educación y la obtención potencial de una licenciatura. Para usar el Mapa, los maestros de educación temprana necesitarán tener acceso a una computadora con conexión a internet para poder hacer clic en las ligas a los recursos y la información. Busca más información y una liga a la próxima herramienta de BTWIC en nuestro sitio web este otoño.

Spotlight: Interview with MA State Senator Katherine Clark

Senator Katherine Clark was elected to the Massachusetts State Senate in 2011 to represent Lynnfield, Malden, Melrose, Reading, Stoneham and Wakefield. Prior to that, she served as State Representative for Melrose and Wakefield starting in 2008. Senator Clark is the Co-Chair of the Joint Committee on Revenue, and the Vice-Chair of the Joint Committee on Community Development and Small Business. She also serves as a committee member on the Joint Committees on Education, Public Safety and Homeland Security, Veterans and Federal Affairs, and the Senate Committee on Post Audit and Oversight. She is an Advisory Council Member for the MA Department of Early Education and Care, and an Advisory Board Member for the UMASS Center for Women in Politics and Public Policy. Prior to joining the MA legislature, Senator Clark worked as a prosecutor, a school committee member, General Counsel for the Office for Child Care Services, and Chief of the Policy Division for the MA Attorney General. She graduated from St. Lawrence University, received her law degree from Cornell University School of Law, and her Master’s in Public Administration from Harvard University’s Kennedy School of Government.  She is the Mom of three sons who attend public schools.   As an early education advocacy organization, we are so grateful to legislators like you who make early education a priority. How did you come to view early education as an important issue? I was fortunate enough to be General Counsel for about six years for the Office of Child Care Services, now the Department of Early Education and Care here in Massachusetts. And that experience turned me into an advocate for early education. I’ve also seen the power of strong pre-Kindergarten programs and early literacy efforts in my own family and community.   How would you advise early education advocates to approach other legislators to gain their support and commitment for specific initiatives and issues? What I found most compelling about BTWIC’s Legislative and Business Briefing in May was making the business case for early education – what a great investment of public dollars we make when we invest in early education. I think that’s the key to getting great advocates on your side. Not only is it good for kids and families, but it’s one of the best returns on public dollars that we can make. I think legislators are all looking for ways, with ever shrinking dollars available to us from the federal and the state levels, to make the best impact that we can; and early education is just that. It’s good for kids, it’s good for families, it allows parents and guardians to access jobs and keep their jobs knowing their children are safe and in a nurturing, educational environment. And it is also good for the long term economic development of the state. As we learn more about how the brain develops, we know that the early years are critical to children’s later academic achievement, the likelihood that they will graduate from high school, and their subsequent contribution to the state economy as a member of the workforce.   Please describe your legislative priorities for early education in the coming legislative year. We are winding up our legislative session, so we are really trying to get bills through by the end of July. For me the top priority is a bill that I filed, An Act Relative to Third Grade Reading Proficiency. This bill is a way for us to bring together our best practices from around the state and really start to focus in on early literacy and be sure that all students are reading at a proficient level by the time they’re in third grade.  So we’re in a race to the finish, but that’s my top priority for the end of this session.   And for next year? We’ll see where we end up, but definitely continuing to push for the child care salary reserve, making sure we’re continuing to add access and universal pre-K, and continuing to build on some of the gains that Massachusetts has made.   What are your thoughts about how early education fared in the FY2013 budget? I think under our new standard – that level funding is the new win — it fared well; it didn’t receive any cuts. But I think level funding makes it tough to keep programs growing and expanding. So while I’m delighted that early education didn’t receive any cuts, we really need to continue to increase our investment in early education. When we see that universal pre-K and many of the major subsidy accounts were level funded, and at the same time, we’re seeing an increased need, I hope we can do better next year.   As a Member of the Advisory Council for the Department of Early Education and Care, please describe your role. What impresses you most about the Department of Early Education and Care?  What issues do you believe the Council should address this year? My role on the Advisory Council is to act as a sounding board: to hear the Board’s priorities, where they’re going, how that interacts with the legislature, and how we can help promote their priorities. We’ve broken down the Advisory Council into smaller groups to make it a little more manageable and allow for more meaningful input. DEEC has done some great work around quality improvements. The Race to the Top funding that they received was a huge victory that didn’t get the attention it deserved in the media. I don’t think the public understands what a great win that was for Massachusetts and for the Department. So I think there will be a lot of work in the coming year to continue to meet the requirements of that funding and to roll out the programs aligned with it. But it really was a terrific achievement and one that Massachusetts should celebrate proudly.

Basadas en: la entrevista con la Senadora del Estado de Massachusetts Katherine Clark

La Senadora Katherine Clark fue elegida para el Senado del Estado de Massachusetts en 2011 para representar a Lynnfield, Malden, Melrose, Reading, Stoneham y Wakefield. Previamente, se desempeñó como Representante Estatal de Melrose y Wakefield a partir de 2008. La senadora Clark es Co-Presidente de la Comisión Mixta para los Ingresos, y Vice-Presidente de la Comisión Mixta para el Desarrollo de la Comunidad y la Pequeña Empresa. También se desempeña como miembro del comité en las Comisiones Mixtas de Educación, Seguridad Pública y Seguridad Nacional, Veteranos y Asuntos Federales, y el Comité Senatorial de Auditoría Final y Supervisión. Es miembro del Consejo Asesor del Departamento de Massachusetts para el Cuidado y la Educación Temprana, y Miembro de la Junta Asesora del Centro de la Universidad de Massachusetts para la Mujer en la Política y Políticas Públicas. Antes de unirse a la legislatura de Massachusetts, la senadora Clark trabajó como fiscal, miembro del comité escolar, Consejera General para la Oficina de Servicios de Cuidado Infantil, y Jefa de la División de Políticas para el Fiscal General de Massachusetts. Se graduó en la Universidad de St. Lawrence, recibió su licenciatura en Derecho de la Facultad de Derecho de la Universidad de Cornell y una Maestría en Administración Pública de la Escuela de Gobierno Kennedy de la Universidad de Harvard.  Ella es mamá de tres hijos que asisten a escuelas públicas.   Como organización de promoción de la educación temprana, estamos muy agradecidos a los legisladores como usted que hacen de la educación temprana una prioridad. ¿Cómo es que ha llegado a considerar la educación temprana como una cuestión importante? Tuve la suerte de ser Consejero General durante cerca de seis años de la Oficina de Servicios de Cuidado Infantil, ahora Departamento de Cuidado y Educación Temprana, aquí en Massachusetts. Y esa experiencia me convirtió en una defensora de la educación temprana. También he visto el poder de los programas sólidos de pre-kindergarten y los esfuerzos de alfabetización temprana en mi propia familia y la comunidad.   ¿Qué aconsejaría usted a los defensores de la educación temprana para acercarse a otros legisladores con el fin de obtener su apoyo y compromiso para iniciativas y temas específicos? Lo que me pareció muy convincente sobre la Reunión informativa legislativa y de negocios de BTWIC en mayo, fue el planteamiento empresarial para la educación temprana; qué gran inversión de dinero público hacemos al invertir en la educación temprana. Creo que esa es la clave para tener grandes defensores de su lado. No sólo es bueno para los niños y las familias, pero es una de las mejores rentabilidades de fondos públicos que podemos tener. Creo que los legisladores estamos buscando formas, con fondos cada vez más reducidos a nuestra disposición tanto desde el nivel federal como del estatal, para aprovechar al máximo el impacto, y la educación temprana es justamente eso. Es bueno para los niños, es bueno para las familias, permite a los padres y tutores acceder a puestos de trabajo y mantenerlos  sabiendo que sus hijos están a salvo y en un ambiente nutritivo y educativo. Y también es bueno para el desarrollo económico a largo plazo del estado. A medida que aprendemos más sobre cómo se desarrolla el cerebro, sabemos que los primeros años son críticos para el éxito académico posterior de los niños, la probabilidad de que se gradúen de la escuela secundaria, y su consiguiente contribución a la economía del estado como miembros de la fuerza laboral.   Por favor, describa sus prioridades legislativas para la educación temprana en el próximo año legislativo. Estamos terminando las sesines legislativas, por lo que en realidad estamos tratando tener proyectos de ley para finales de julio. Para mí, la prioridad es un proyecto de ley que he presentado, una ley relativa a la Competencia Lectora para Tercer Grado. Este proyecto de ley es una manera de reunir nuestras mejores prácticas de todo el estado y realmente comenzar a centrarse en la alfabetización temprana y estar seguros de que todos los estudiantes están leyendo a un nivel competente cuando están en tercer grado.  Así que nos está corriendo el tiempo antes de terminar, pero esa es mi máxima prioridad para la final de estas sesiones.   ¿Y para el año próximo? Ya veremos dónde terminamos, pero sin duda continuaremos presionando por la reserva salarial de cuidado infantil, asegurándonos de seguir para añadir el acceso y la universalización del pre-K, y continuar construyendo sobre algunos de los beneficios que Massachusetts ha obtenido.   ¿Cuál es su opinión acerca de cómo le va a ir a la educación temprana en el presupuesto del año fiscal 2013? Creo que bajo nuestro nuevo estándar – que la financiación de nivel es la nueva victoria – le irá bien; no ha recibido ningún recorte. Pero creo que la financiación de nivel hace que sea difícil mantener los programas en crecimiento y expansión. Así que, si bien me satisface que la educación temprana no haya recibido ningún recorte, realmente necesitamos seguir aumentando nuestra inversión en la educación temprana. Cuando vemos que el acceso universal de pre-kindergarten y muchas de las cuentas de subvención importantes tuvieron una financiación de nivel, y, al mismo tiempo, vemos un aumento de la necesidad, espero que podamos hacerlo mejor el año que viene.   Como miembro del Consejo Asesor del Departamento de Cuidado y Educación Temprana, por favor describa su papel. ¿Qué le impresiona más sobre el Departamento de Cuidado y Educación Temprana?  ¿De qué temas cree usted que el Consejo deberá ocuparse este año? Mi papel en el Consejo Asesor es el de actuar como caja de resonancia: conocer las prioridades de la Junta, a dónde van, cómo interactúa con la legislatura, y cómo podemos ayudar a promover sus prioridades. Hemos dividido el Consejo Asesor en grupos más pequeños para que sea un poco más manejable, y permitir aportes más significativos. DEEC ha hecho un gran trabajo en cuanto a las mejoras de calidad. La carrera hacia la financiación máxima que recibieron fue una gran victoria que no tuvo la atención que merecía en los medios de comunicación. No creo que el público entienda la gran victoria que fue para Massachusetts y para el Departamento. Así que creo que habrá mucho trabajo el próximo año para continuar cumpliendo con los requisitos de esa financiación y para lanzar los programas alineados con ella. Pero realmente fue un logro increíble que Massachusetts debe celebrar con orgullo.

Cooking Matters

For anyone interested in promoting nutrition education and/or cooking skills for low-income families who face the challenge of providing healthy meals on a limited budget, the Cooking Matters program offers an excellent program. Started in 1994, Cooking Matters MA has provided information to over 13,000 people through courses and health fairs in several locations throughout MA including Greater Boston, Worcester, and Cape Cod. In Boston, Cooking Matters has partnered with ABCD Head Start offering trainings for parents, and with Associated Early Care and Education providing trainings for family child care providers. Most recently, Cooking Matters partnered withthe Women Infants and Children (WIC) Program in Pittsfield and Berkshire County Head Start. Cooking Matters’ primary strength is engaging parents in a 6-week course (2 hrs. per week) which is spent half in conversation about healthy cooking and half in actually cooking healthy meals. Differing versions of the Cooking Matters curriculum address dietary needs of diabetics, people with HIV, and families with preschool children. At the end of each class, students are sent home with the necessary groceries to prepare the meal at home on their own. One week includes a lesson on shopping where students visit the store and learn how to locate affordable and nutritious foods. Cooking Matters also offers this lesson as a one-time Shopping Matters course. For a listing of courses being offered throughout MA go to http://cookingmatters.org/cooking-matters-massachusetts/course-schedule/. For a wonderful toolkit suitable for early education providers to use with children in their programs, go to http://cookingmatters.org/what-we-do/exploring-food-together/ to download this great resource. Cooking Matters is a subsidiary of the national program, Share Our Strength, which has the goal of ending child hunger in America by 2015.

Asuntos de Cocina

Para cualquier persona interesada en promover la educación en nutrición y / o las habilidades en la cocina para familias de bajos ingresos, que enfrentan el desafío de proporcionar alimentos saludables con un presupuesto limitado, el programa Asuntos de Cocina (Cooking Matters) ofrece un excelente espacio. Iniciado en 1994, Asuntos de Cocina de Massachusetts ha proporcionado información a más de 13,000 personas a través de cursos y ferias de salud en varias localidades a lo largo de MA, incluyendo Greater Boston, Worcester y Cape Cod. En Boston, Asuntos de Cocina se ha asociado con ABCD Head Start y con Associated Early Care and Education, ofreciendo capacitación para los padres. De manera más reciente, Asuntos de Cocina se ha asociado con Women Infants and Children (WIC) Program en Pittsfield y con Berkshire County Head Start. La fortaleza principal de Asuntos de Cocina se encuentra en hacer participar a los padres en un curso de 6 semanas (2 hrs. por semana), en el cual la mitad del tiempo se utiliza para platicar acerca de la cocina sana y la otra mitad para realmente preparar comidas saludables. Diferentes partes del currículum de Asuntos de Cocina se dirigen a las necesidades dietéticas de los diabéticos, personas con VIH y familias con niños en edad preescolar. Al final de cada clase, los estudiantes se retiran con los comestibles necesarios para preparar el alimento en casa por su propia cuenta. Una semana incluye una lección de compras, en la que los participantes visitan una tienda y aprenden a localizar los alimentos asequibles y nutritivos. Asuntos de Cocina también ofrece esta lección como un curso aislado sobre Asuntos de Compras. Para consultar el listado de cursos que se ofrecen en todo MA, visite http://cookingmatters.org/cooking-matters-massachusetts/course-schedule/. Para obtener un maravilloso conjunto de herramientas, adecuado para que los proveedores de educación temprana lo utilicen con los niños en sus programas, visite http://cookingmatters.org/what-we-do/exploring-food-together/ para descargar este excelente recurso. Asuntos de Cocina (Cooking Matters) es una filial del programa nacional, Compartamos Nuestra Fortaleza (Share Our Strength), que tiene el objetivo de acabar con el hambre infantil en los Estados Unidos para el año 2015.